Graphisme et cinéma : les affiches et les titres de films de Saul Bass

Quand on parle de graphisme et de cinéma, on ne peut s'empêcher de penser à Saul Bass, l'un des plus grands maîtres en la matière : directeur artistique, designer, photographe, et même réalisateur, Bass a vraiment touché à tous les domaines qui lient le design au cinéma, sans oublier toutefois qu'il a également effectué de nombreux travaux de conception graphique pour de grandes entreprises.

Sa longue carrière a été extrêmement productive : « on ne pense pas que la polyvalence soit bonne ou mauvaise, a-t-il déclaré dans une interview, ce qui compte vraiment, c'est de faire le travail qui m'intéresse et de le faire au mieux de mes capacités ». Ces mots montrent la grande passion qu'elle mettait dans son travail et son désir de faire le plus de choses possibles, ce qu'elle a d'ailleurs réussi à faire. Qu'il s'agisse de travaux pour le cinéma, d'un logo ou d'un design quelconque, dans ce domaine, Saul Bass a certainement laissé sa marque. Voyons comment.

Les débuts

Né à New York, dans le Bronx, en 1920, Saul Bass est le fils d'un fourreur ; dans le monde du design, il débute en autodidacte, puis fréquente l'Art collège des étudiants d’art de Manhattan grâce à une bourse. Son premier emploi important a lieu en 1938, lorsqu'il devient assistant dans le département artistique du siège de la Warner Bros. à Big Apple.

Le tournant dans la formation du jeune Saul se produit toutefois en 1944, lorsqu'il commence à fréquenter le Brooklyn Collège : dans cet institut, l'un de ses professeurs est un célèbre graphiste hongrois, Gyorgy Kepes, à qui l'on doit son initiation au constructivisme et aux travaux du Bauhaus.

Après diverses expériences professionnelles dans quelques studios de design de Manhattan, Saul ouvre son propre studio, Saul Bass, en 1950.

Image de marque pour les entreprises

Avant le cinéma, la conception de logos était la principale occupation de Saul Bass : le designer a créé de nombreux logos qui sont encore célèbres aujourd'hui pour de nombreuses entreprises. Pour certaines d'entre elles, il a créé l'intégralité de l'image de marque, comme dans le cas de Minolta, Kleenex et US Airways.

Déjà dans ces premières œuvres, les influences provenant du constructivisme et du Bauhaus sont très évidentes : les œuvres de Saul Bass, en effet, qu'il s'agisse d'affiches graphiques ou de logos d'entreprise, sont caractérisées par la simplicité du style et du graphisme, souvent composé de formes géométriques et de caractères typographiques particuliers, choisis dans les deux cas pour transmettre des messages précis et profonds. Le grand mérite qui, au fil du temps, a été reconnu à cet artiste, en fait, consiste dans le fait qu'il a su transmettre des messages importants en les matérialisant dans des éléments graphiques facilement identifiables et mémorisables.

La conception du cinéma

Dans le vaste monde de la conception de films, Saul Bass est un maître incontesté. Outre les affiches de cinéma, il a été l'un des premiers à créer les illustrations du générique de certains des films les plus célèbres. Examinons de plus près ces deux aspects différents de l'affiche de film et de la conception graphique dans lesquels il a excellé.

Affiches de films

L'entrée officielle de Saul Bass dans le monde de la conception de films remonte à 1954, lorsque le réalisateur Otto Preminger a fait appel à son studio pour créer l'affiche de son film Carmen Jones. À partir de ce moment, l'artiste a créé de nombreuses affiches graphiques pour de nombreux films, un travail qui l'a rendu internationalement célèbre. Outre la création d'affiches de films, M. Bass a également créé des affiches pour les festivals les plus célèbres, tels que le festival international du film de San Francisco, le festival du film de New York et le festival international du film de Chicago, pour lequel il s'est occupé de tout le graphisme pendant plusieurs éditions.

Les séquences d'introduction des films

Dans le domaine du cinéma, outre la conception graphique des affiches, il existe un autre domaine dans lequel Saul Bass s'est distingué, un domaine dans lequel, en effet, il a été un pionnier et un maître incontesté : il s'agit du générique de début des films, c'est-à-dire des séquences d'introduction dans lesquelles sont généralement inscrits les noms des producteurs, du réalisateur et des principaux acteurs. Ces images d'ouverture sont extrêmement importantes pour le film, car elles servent à l'introduire, en évoquant ses principaux thèmes pour susciter la curiosité du spectateur, sans toutefois trop en révéler l'intrigue.

Tout comme pour la création d'affiches de films, Bass utilise dans cette partie de son travail un style simple et essentiel mais avec des images puissantes, capables d'évoquer des concepts importants ou de transmettre des métaphores et des sens cachés. Le premier travail sur le générique de début d'un film lui a également été commandé par Preminger, qui était très satisfait du travail de conception graphique de l'affiche. Toujours pour le même réalisateur, Bass crée en 1959 la séquence d'ouverture d'Anatomie d'un meurtre, une œuvre qui fait référence : la séquence en question représente la silhouette d'un cadavre divisé en plusieurs parties, les mêmes que celles utilisées dans l'affiche, qui reste entier pendant un moment pour être ensuite démembré lorsque les différents morceaux qui le composent se détachent et commencent à glisser à l'intérieur et à l'extérieur de l'écran, suivant le rythme de la bande sonore de jazz, spécialement composée par le musicien Duke Ellington.

D'autres travaux de générique qui ont contribué à l'affirmation de Saul Bass dans le domaine de la conception de films sont ceux réalisés pour Alfred Hitchcock : on parle des scènes d'ouverture de La femme qui vécut deux fois (1958), de Nord par Nord-Ouest (1959) et du très célèbre Psyco (1960). Pour Stanley Kubrick, en revanche, il a conçu les titres de Spartacus en 1960 et la célèbre affiche le brillant en 1980.

Dans les années 70, Saul Bass décide de passer de la création d'affiches de cinéma à la réalisation d'un film lui-même : c'est Phase IV : Destruction de la Terre en 1974, une œuvre de science-fiction qui n'a pas le succès escompté, même si dans les années suivantes, il est réévalué par les amateurs du genre. Après cette expérience de réalisateur, Bass est revenu au graphisme commercial ; dans la dernière phase de sa carrière, il a été redécouvert par le célèbre réalisateur Martin Scorsese, qui lui a demandé de créer le générique de Goodfellas 1990, l'âge de l'innocence 1993 et l'une des affiches du film Cap Peur 1991. Il convient également de mentionner son travail pour Steven Spielberg, notamment l'affiche du célèbre film sur l'Holocauste, La liste de Schindler, datant de 1993. Les dernières œuvres de la longue carrière de Saul Bass dans le domaine du design cinématographique ont été les affiches publicitaires pour les Oscars, de 1991 à 1996.

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